Le Ricette per una maggiore Uguaglianza
In sintesi:

Ci sono fondamentalmente  due modi  per ridurre le disuguaglianze di reddito
  • differenze più piccole tra le retribuzioni prima delle imposte (come in Giappone)
  • redistribuzione attraverso tasse, sovvenzioni  e servizi  (come in Svezia)

Per una discussione su specifiche misure politiche visitate  One society  ,  il sito di una nuova campagna costituita in associazione con l'Equality Trust per promuovere politiche mirate a colmare il divario di reddito.

La teoria più in dettaglio:

Guardando gli esempi delle società ricche più egalitarie, scopriamo  che ci sono fondamentalmente due percorsi differenti per ottenere maggiore uguaglianza.  Uno dipende dalla ridistribuzione del reddito dai ricchi ai poveri attraverso le tasse e benefici sovvenzionati, mentre l'altro parte da differenze di reddito più piccole  alla fonte - prima delle imposte e benefici - per cui ha meno bisogno di imposte per la ridistribuzione.  Anche se i due metodi possono essere messi in contrasto, rispetto al ruolo (grande o piccolo)  del governo  per raggiungere una maggiore uguaglianza, i due approcci possono ovviamente essere combinati.

Troviamo  esempi di entrambe gli approcci sia confrontando le diverse nazioni del mondo sviluppato, che analizzando  i diversi stati degli USA.  Per esempio, la Svezia deve la sua maggiore uguaglianza alla redistribuzione, attraverso tasse e benefici, e servizi pubblici forniti dallo stato  ["big state"].  Invece il Giappone ha una maggiore equità tra i "redditi di mercato", prima di qualsiasi redistribuzione. Le differenze di reddito dei giapponesi sono più piccole, anche prima delle imposte e benefici. Mentre in Svezia c'è uno stato grande e ben sviluppato che offre molti servizi pubblici, in Giappone la spesa pubblica sociale costituisce una parte insolitamente piccola del suo reddito nazionale lordo (rispetto ad altri paesi OCSE) . Lo stesso contrasto esiste tra gli Stati Uniti - anche tra  stati confinanti come il Vermont ed il New Hampshire. Il Vermont prende la via del grande governo [big government] mentre il  New Hampshire adotta quella del piccolo [small government]. Ma nonostante le differenze  nei metodi con cui si ottiene una maggiore uguaglianza, Svezia, Giappone, Vermont e New Hampshire tutti godono di buona salute e tassi di incidenza più bassi nella maggior parte dei problemi sociali - vale a dire dimostrano  tutti i vantaggi di una maggiore uguaglianza.

Ciò significa che il  modo attraverso cui le società diventano più uguali è molto meno importante del fatto che lo diventino. Non c'è carenza di opzioni politiche per i governi che vogliono rendere la società più equa. Ci sono centinaia di modi diversi di farlo: infatti, con la spesa pubblica (centrale e locale) che in media rappresenta quasi il 40 per cento del prodotto interno lordo nei paesi sviluppati, è impossibile per i governi non influenzare la distribuzione del reddito.  Prevenire redditi eccessivamente alti ed estreme concentrazioni di ricchezza al vertice  è tanto importante quanto far crescere i  redditi più bassi, ed il primo obiettivo, può chiaramente fornire  i mezzi per il secondo.

Non abbiamo bisogno soltanto di schemi di tassazione più progressivi sia per i redditi che per i patrimoni, ma anche  di politiche per ridurre le differenze di reddito prima delle imposte e benefici. Ciò implica salari minimi più elevati, pensioni più generose, tenere  bassi livelli di disoccupazione, migliore istruzione e politiche di riqualificazione, più  potere contrattuale dei sindacati.  Una buona legislazione del lavoro,  la tutela dei diritti sindacali e dei salari minimi sono tra i fattori che contribuiscono ad una maggiore uguaglianza dei redditi nel New Hampshire. Uno dei fattori che ha fatto la differenza in Giappone è stata la struttura della proprietà e del management  delle aziende. Le differenze tra i redditi dei manager  e quelli  dei dipendenti nelle imprese giapponesi sono rimaste  più piccole anche perché quasi tutti i direttori sono scelti tra i dipendenti che hanno fatto carriera dal basso attraverso il loro lavoro nella azienda. Altre differenze in fatto di gestione aziendale assegnano  ai  sindacati un ruolo di grande  influenza, talvolta riservando posti per i  leader sindacali nei consigli di amministrazione  . Modelli come questi hanno portato a diversi standard etici: Ron Dore descrive come non sia raro per i manager di società giapponesi tagliare i propri salari per evitare di licenziare dipendenti.

Leggi un approfondimento sui vantaggi della  democrazia economica.

Volontà politica

La volontà politica è comunque un prerequisito per riuscire ad adottare qualsiasi politica efficace nel ridurre le disuguaglianze - la volontà politica sia del pubblico che dei politici. Questa volontà potrà essere raggiunta  solo quando la gente capirà l'importanza di una maggiore uguaglianza per la qualità delle relazioni sociali - e quindi per la reale qualità della vita - per la stragrande maggioranza della popolazione. Abbiamo dimostrato (vedi  le prove in dettaglio ) che una maggiore uguaglianza migliora la salute e l'aspettativa di vita e riduce drasticamente la frequenza di una vasta gamma di problemi sociali, tra cui la violenza, la malattia mentale, tossicodipendenza e l'obesità. Molti si chiedono cosa sia  andato storto nelle società moderne, senza riconoscere che molti dei problemi hanno origine negli effetti dello status sociale basso e nella competizione per guadagnare status,  fattori esacerbati da una maggiore disuguaglianza.

Una implicazione importante di questi nuovi risultati dello studio, è che ridurre le disuguaglianze non è più qualcosa che dipende dal fare adottare ai ricchi  atteggiamenti altruistici verso quelli in povertà relativa:  piuttosto, una società più equa porta benefici alla stragrande maggioranza della popolazione. Un più ampio riconoscimento del modo in cui noi tutti soffriamo i costi della disuguaglianza porterà ad un crescente desiderio di una società più equa. Il nostro compito primario è quindi quello di ottenere una comprensione diffusa di come la disuguaglianza  rende le società socialmente disfunzionale - in maniera trasversale.

Ci auguriamo che i partiti politici, sindacati, istituzioni politiche e  altri gruppi svilupperanno le proprie proposte per aumentare l'equità. Le migliori politiche saranno diverse a seconda del paese, delle situazioni e delle tempistiche.
 Mentre ci auguriamo di ottenere un più ampio riconoscimento dei modi in cui la disuguaglianza rende le società sempre più disfunzionali, non suggeriamo che ci sia  una soluzione che sia l 'unica politica adatta a tutti' .

Note sulle fonti e dei metodi statistici
                                                                                     



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